COVID-19

A pandemia ressuscita plástico descartável

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Tem aumentado o uso de luvas, máscaras, batas e outros equipamentos de proteção individual contra a COVID-19, bem como recipientes, telas e bolsas, todos derivados de plástico. Diante do medo do contágio, esse material descartável, que a partir de 2021 iria sofrer maiores restrições de uso em muitos países, ressurge para nos proteger, mas à custa de continuar a prejudicar o meio ambiente.

O ano de 2021 marcou o fim das sacolas plásticas e de outros plásticos descartáveis, como canudos e talheres. Poucos meses após o início da implementação dessas medidas, esse material, aparentemente em poucas horas, reaparece como a pandemia que o sustenta na forma de máscaras, luvas e máscaras de proteção, entre outros equipamentos de proteção individual, os chamados EPIs.

Para evitar o risco de infecção pelo coronavírus, milhões de produtos plásticos nos acompanham, a maioria deles descartáveis.

No exterior, e segundo dados coletados pela alfândega chinesa, em março a China vendeu cerca de 3.860 milhões de máscaras aos países afetados pela pandemia, além de 37,5 milhões de trajes de proteção, 16 mil respiradores e 2 , 84 milhões de kits de detecção COVID-19.

Hoje, todos esses produtos plásticos, em sua maioria descartáveis ​​e difíceis de reciclar - já que são louças sanitárias - são fabricados aos milhões. Em busca de um material para conter o contágio da pandemia COVID-19, o plástico tem sido o melhor candidato.

É leve, barato, durável e versátil. É raro encontrar todas essas características em um material. Mas tudo isso tem um custo ambiental que, até recentemente, não havia sido incluído na equação. Isso está começando a mudar”, Disse Nicholas Mallos, diretor sênior do programa Trash-Free Oceans da Ocean Conservancy Association, ao SINC.

Além disso, não é apenas leve, ideal como material de proteção pessoal, "seu grande sucesso também reside em seu baixo custo econômico”, Enfatiza a SINC Ethel Eljarrat, pesquisadora do Instituto de Diagnóstico Ambiental e Estudos Hídricos (IDAEA) do CSIC de Barcelona. Os preços baixos do petróleo devido à pandemia podem permitir que muito plástico seja feito ainda mais barato.

Medidas anti-plásticas

Além dos EPIs, o uso de outros produtos, como embalagens de alimentos e sacolas plásticas, itens incluídos em algumas medidas, aumentou durante o confinamento.

Não surpreendentemente, o consumo de plásticos descartáveis ​​aumentou dramaticamente desde o início da pandemia: enquanto as pessoas sofrem confinamento, a entrega em domicílio e para viagem disparou.”Diz Mallos.

Desde 2018, a diretiva europeia reduziu progressivamente o uso de sacolas plásticas, que deixaram de ser fornecidas gratuitamente nas lojas. A partir de janeiro de 2021, a entrega gratuita ou não aos consumidores seria proibida.

Eljarrat acredita que conseguir essa medida agora será difícil devido à situação. "A pandemia mudou completamente nossos hábitos de uso de plástico”, Acrescenta o especialista. Esse material descartável se tornou o preferido pela sociedade devido ao medo do contágio e teremos que esperar até que a pandemia seja resolvida para aumentar a conscientização sobre o problema do lixo.

Ao decreto sobre os sacos de plástico foi adicionada a proibição, graças à Diretiva (UE) 2019/904 da União Europeia, de determinados artigos de uso único, como cotonetes, talheres, pratos, bastões de balão e canudos de Julho de 2021, e que será transposto para a legislação espanhola através do Projecto de Lei sobre Resíduos e Solos Contaminados.

A eclosão da pandemia não deve afetar esta medida e os estados membros devem enfrentar esses objetivos evitando atrasá-los com a desculpa do COVID-19”, Declara a SINC Eljarrat.

Nesse sentido, o Ministério da Transição Ecológica e do Desafio Demográfico (MITECO) apresentou esta semana diretrizes para a prevenção e gestão de resíduos neste período. Todos eles visam apoiar a economia circular e cumprir as diretivas europeias.

O Ministério, além de proteger os trabalhadores, recomenda, entre outras medidas, promover o uso e a fabricação de máscaras higiênicas reutilizáveis; reduzir o uso de luvas descartáveis ​​e ser rigoroso com as medidas de higiene; oferecer soluções alcoólicas ou géis desinfetantes para clientes na entrada e saída dos estabelecimentos; evitar o uso de louças descartáveis ​​na indústria hoteleira; ter um recipiente separado para recipientes; e promover o uso de sacolas reutilizáveis ​​- que devem ser desinfetadas - ao invés de descartáveis.

Mas "Para que isso seja efetivo, o Ministério deve enviar mensagens mais claras e concretas a toda a sociedade”Diz Eljarrat. Segundo o especialista, seria conveniente esclarecer quais máscaras são reutilizáveis, deixar claro que as luvas não trazem benefício extra, ou indicar como as bolsas reutilizáveis ​​devem ser lavadas e desinfetadas.

Uma redução "plastificada"

Essas recomendações surgem do aumento do uso de plásticos descartáveis ​​durante a desescalada por motivos de higiene. No setor hoteleiro, por exemplo, tem sido anunciada a instalação de divisórias de metacrilato nas recepções, a entrega de um kit de prevenção (obrigatórias máscaras e luvas de proteção) ou a substituição debufês em restaurantes por embalagens de dose única para cada cliente.

Além disso, aumentará o uso de sacolas plásticas entre funcionários de hotéis e restaurantes para guardar roupas de rua que estiveram em contato com o exterior. Os colaboradores só poderão usar uniforme e calçado no local de trabalho, segundo o Ministério da Indústria, Comércio e Turismo, pelo que todos os dias terão de usar um saco plástico, o que não era necessário antes da pandemia.

O plástico também estará mais presente do que nunca nos cardápios e cardápios dos bares. Quando estes não podem ser "cantado”, Digitalizados (QR) ou anotados em cartazes ou lousas, tanto os hotéis quanto os restaurantes devem apresentar aos seus clientes cartas descartáveis ​​ou optar por um documento laminado que é desinfetado após cada uso. Os frutos descartáveis ​​também serão priorizados em produtos de autosserviço, como galhetas ou latas de óleo.

O que preocupa os especialistas é que os resíduos plásticos relacionados com alimentos e bebidas constituem a maior parte do lixo que se acumula a cada ano nas praias e ao longo dos rios.

Na verdade, em 2018, apenas dois dos 10 principais itens postados por voluntários eram relacionados a alimentos ou bebidas, como garrafas, tampas de garrafa, canudos e talheres.”Mallos enfatiza sobre as campanhas de arrecadação da Ocean Conservancy.

O meio ambiente está se afogando em plásticos

Assim como acontece com as garrafas e outros produtos, muitos dos equipamentos de proteção usados ​​durante a pandemia irão para o meio ambiente. "Infelizmente, máscaras já começaram a ser vistas flutuando nas praias do arquipélago de Soko, localizado entre Hong Kong e Lantau, o que já indica uma má gestão deste novo resíduo”, Afirma o pesquisador do CSIC.

Até agora, cerca de 12 milhões de toneladas de resíduos plásticos chegam aos mares e oceanos a cada ano, o equivalente a 1.200 vezes a Torre Eiffel, segundo o Greenpeace. "Se nos últimos anos o impacto ambiental desses resíduos tem sido observado tanto no meio aquático quanto no terrestre, fica evidente que o aumento da produção de material plástico em decorrência do COVID-19 trará consequências negativas para o meio ambiente.”Diz Eljarrat

A enorme quantidade de máscaras, luvas e outros itens de EPI, que hoje já lotam ruas e calçadas de todo o mundo, acabam chegando ao oceano. "E se agirem como outros detritos, tartarugas marinhas, aves marinhas e outros animais do oceano podem ingerir ou ficar enredados neles.”Diz Mallos.

Em um estudo publicado na revistaPolítica MarítimaItens relacionados à pesca, balões e sacolas plásticas foram considerados os itens mais perigosos para o emaranhamento dessas espécies. Soma-se a eles o risco de asfixia com sacolas e outros utensílios de plástico ingeridos pelos animais.

Mas os mares não serão os únicos ecossistemas afetados, os terrestres também serão prejudicados não só pela longevidade desse material - que pode permanecer no meio ambiente por centenas de anos - mas também por sua composição. Os polímeros, assim como o grande número de aditivos químicos, apresentam efeitos nocivos, inclusive para a saúde humana.

No entanto, o material encontrou um aliado na pandemia para justificar sua presença. Na verdade, os ambientalistas temem que a indústria de plásticos tenha explorado a emergência sanitária para argumentar que o plástico descartável é necessário para garantir a segurança das pessoas. Dado o seu uso massivo atual, há apenas o gerenciamento eficiente desses resíduos e a reciclagem adequada, além de promover materiais biodegradáveis.

Alternativas biodegradáveis

Medidas como a redução de plásticos descartáveis ​​foram aprovadas com alternativas prontamente disponíveis e acessíveis em mente. "Outra solução para o problema do plástico está no desenvolvimento de materiais alternativos aos plásticos mais biodegradáveis ​​e recicláveis, bem como no avanço no desenho de novos aditivos químicos menos poluentes.”, Ressalta o SINC Eljarrat.

Na Espanha, um grupo de cientistas do Instituto de Agroquímica e Tecnologia de Alimentos (IATA) do CSIC, liderado por José María Lagarón, já começou a desenvolver materiais de filtração biodegradáveis ​​e viricidas para introduzi-los em máscaras.

Além de oferecer maior proteção nesses dispositivos contra o SARS-CoV-2, o objetivo é evitar que os resíduos gerados pelas máscaras se tornem um problema ambiental. Os filtros dispensáveis ​​obtidos podem ser trocados todos os dias para evitar o descarte do produto em sua totalidade.

Se hoje tivéssemos essas soluções, o atual aumento do uso de material plástico não estaria afetando o meio ambiente de forma tão negativa”, Conclui Eljarrat. Depois da pandemia, quando a segurança da saúde estiver garantida, a sociedade terá que ser reintroduzida na importância da importância do desenvolvimento da economia circular.


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