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É assim que os testes nucleares afetaram a atmosfera

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Em 16 de julho de 1945, às 5h29 (hora local), os Estados Unidos detonaram no deserto de Jornada del Muerto, a 35 milhas da cidade de Alamogordo, no Novo México, a primeira bomba nuclear, chamadaTrindade, que fazia parte do projeto Manhattan. Com este teste, a era atômica começou. Vinte dias depois, as duas bombas seguintes foram lançadas sobre a população civil japonesa em Hiroshima e Nagasaki, encerrando a Segunda Guerra Mundial.

Desde então, os Estados Unidos detonaram mais 1.129 bombas em 1992 como parte de seus testes nucleares. A eles se juntam a ex-União Soviética com 981, França (217), Reino Unido (88), China (48), Índia (6), Paquistão (6) e Coréia do Norte (6), cujo último teste nuclear ocorreu em setembro de 2017.

No total, quase 2.500 bombas nucleares foram testadas nas últimas décadas, para uma energia total de mais de 540 megatons na Terra. As bombas lançadas na atmosfera sozinhas foram responsáveis ​​por 428 megatons, o equivalente a mais de 29.000 bombas do tamanho de Hiroshima, que causaram 166.000 mortes até o final de 1945.

Considerados necessários para medir a segurança, eficácia e potência das armas nucleares, os testes foram realizados em diversos tipos de ambientes, em partes remotas do mundo e longe da civilização. O objetivo era evitar prejudicar as pessoas, pois poderiam sofrer lesões de pele, envenenamentos ou diversos tipos de cânceres em longo prazo, devido ao efeito da radiação.

Na atmosfera, o subterrâneo e o submarino foram principalmente os locais escolhidos e diferentes métodos foram usados ​​para lançá-los: a bordo de barcaças, no topo de torres, de aviões, suspensos de balões, com foguetes, na superfície da Terra. , mais de 600 metros debaixo d'água e mais de 200 metros no subsolo.

No entanto, embora não houvesse nenhuma preocupação nos primeiros anos dos testes, vários eventos começaram a mostrar que esses testes afetaram o meio ambiente e as pessoas. Devido às crescentes ameaças ambientais, como precipitação radioativa - deposição de uma mistura de partículas da atmosfera de uma explosão - ou poluição, a Organização das Nações Unidas comemora todo dia 29 de agosto, desde 2010, o Dia Internacional contra Testes nucleares.

“Os severos danos ambientais causados ​​por esses testes nucleares, os mais poderosos já realizados na atmosfera, bem como o contexto geral dos testes de armas nucleares globais, estabeleceram as bases para a primeira cooperação internacional em grande escala para eliminá-los”, observa o pesquisador da Universidade de Bucareste, na Romênia, Remus Prăvălie, em um artigo publicado na revistaAmbio.

De fato, a ONU já havia mostrado em anos anteriores –como mostra esta resolução da Assembleia Geral de 2000– sua preocupação com os efeitos danosos sobre “as gerações presentes e futuras dos níveis de radiação que a humanidade e o meio ambiente enfrentavam. exposto com esses testes ”.

Rumo à proibição de julgamentos

Uma das primeiras consequências dos testes foi observada em 1954 com a bombaCastelo bravo, detonado no Atol de Bikini, nas Ilhas Marshall, no Oceano Pacífico. A explosão acidentalmente triplicou o desempenho estimado em seu projeto, atingindo 15 megatons, a maior potência já registrada pelos Estados Unidos. Foi mil vezes maior do que cada uma das duas bombas lançadas no Japão, mas menor que a potência do maior bomba da história: aCzar Bomba(da União Soviética), cerca de 50 megatons.

A detonação ocorreu sete metros acima da superfície do solo e causou uma cratera de dois quilômetros de diâmetro e 70 metros de profundidade e um cogumelo atômico que atingiu 14 quilômetros de altitude e sete quilômetros de diâmetro em um minuto. Aos 10 minutos, a nuvem ultrapassou 40 km de altitude e 100 km de diâmetro, expandindo-se a mais de 100 metros por segundo.

A catástrofe, a maior dos Estados Unidos, gerou uma precipitação radioativa com coral pulverizado que se espalhou pelo resto das ilhas do arquipélago e caiu, mais pesada em forma de cinza branca, sobre os residentes e militares. Uma chuva mais particulada e gasosa atingiu o resto do mundo até Austrália, Índia e Japão, até EUA e parte da Europa. No total, a contaminação afetou diretamente uma área de cerca de 18.000 km2 do Oceano Pacífico.

Após a explosão, não demorou muito para que se ouvissem reações internacionais contra os testes termonucleares atmosféricos, dos quais 500 já foram lançados, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC, por sua sigla em inglês). Tudo isso culminou em 1963 com a ratificação do Tratado para a proibição parcial dos testes nucleares, do qual a Coréia do Norte jamais participaria - a França e a China aderiram anos depois.

De acordo com uma investigação do centro dos Estados Unidos, ainda hoje a precipitação radioativa está presente em pequenas quantidades em todo o mundo e, de fato, qualquer pessoa nascida após 1951 nos Estados Unidos recebeu algum tipo de exposição à radiação deste fenômeno relacionado a testes de armas nucleares.

Como as nuvens mudaram

O período radioativo após os testes causou outras alterações na atmosfera, como mudanças nos padrões de precipitação. Uma obra publicada recentemente na revistaCartas de revisão física, sugere que os testes realizados principalmente entre os anos 50 e 60 do século passado pelos Estados Unidos e pela União Soviética foram capazes de produzir efeitos em nuvens até milhares de quilômetros dos locais de detonação.

Físicos britânicos, liderados por Gilles Harrison, do Departamento de Meteorologia da University of Reading, no Reino Unido, utilizaram registros históricos entre 1962 e 1964 de uma estação de pesquisa localizada na Escócia para comparar os dias de baixa e alta carga radioativa . Os resultados mostram que as nuvens estavam visivelmente mais densas e espessas, e houve 24% a mais de chuva em média nos dias de maior radioatividade.

“Os cientistas da época aprenderam sobre os padrões de circulação atmosférica estudando a radioatividade liberada pelos testes nucleares da Guerra Fria. Agora, reutilizamos esses dados para examinar o efeito na precipitação ”, diz Harrison, professor de Física Atmosférica da universidade britânica.

A corrida nuclear nos anos após a Segunda Guerra Mundial permitiu aos pesquisadores estudar como a carga elétrica - liberada pela ionização do ar devido à radioatividade - afeta a chuva. Até agora, pensava-se que o primeiro modificaria a forma como as gotas de água nas nuvens colidem e se combinam, alterando seu tamanho e influenciando a chuva.

Antigos registros meteorológicos têm permitido resolver parte dessa hipótese, especialmente considerando que os dados vêm de estações localizadas perto de Londres e nas ilhas Shetland, no Atlântico Norte, cerca de 480 km a noroeste da Escócia, pouco afetadas pela poluição antropogênica. “Isso o tornou um lugar muito melhor para observar os efeitos da chuva”, observam os autores.

Embora as explosões dos testes tenham carregado a atmosfera de todo o mundo com radioatividade, desde meados da década de 1990 a comunidade internacional uniu forças para alcançar a proibição total com um novo tratado, atualmente assinado por 184 países e ratificado por 168 Agora, esperando a aprovação de potências nucleares como Índia, Coréia do Norte e Paquistão, resta que o acordo entre em vigor.

Por Adeline Marcos


Vídeo: Os testes nucleares da Coreia do Norte (Novembro 2022).